Зоология (греч. zoon — животное, logon — учение) — наука о животных, часть биологии, изучающая многообразие животного мира (строение и жизне­деятельность, распространение, связь со средой обитания и т. д.). Зоология способствовала обоснованию общебиологической теории развития органической природы. На протяжении становления науки о животных направления исследований и методы менялись. В давние времена преобладал описательный метод. Но и тогда описание животных дополнялось изучением процессов, протекающих в организмах, с постановкой экспериментов. Опыты в приро­де и лабораториях способствовали углубленному познанию животного мира, объяснению особенностей строения разных животных и их взаимоотношений с живой и мертвой природой. В наши дни успехи зоологии и других наук о природе сделали возможным изыскания путей воздействия на биологические процессы в ор­ганизмах в расчете познать способы управления их жизнедеятель­ностью.

Теоретические изыскания расширили использование научных сведений для удовлетворения потребностей людей и народного хозяйства. Постепенно стали зарождаться производственные отрасли зоологической науки и каждая со своими теоретическими и практическими задачами. Среди них — сельскохозяйственная зоология, накопившая материалы большого значения для разных направлений сельскохозяйственного производства. Об этом свиде­тельствуют приводимые примеры.

Утверждение эволюции животных, открытие факторов эволюционного процесса способствовали разработке проблемы про­исхождения домашних животных и стали основой селекционной работы в животноводстве.

Сложны и разнообразны взаимоотношения животных с миром растений. Большие работы проведены по проблеме взаимозависи­мости двух царств органической природы. Обращено внимание на почвенную фауну: описаны многие виды почвенных животных, их экология. В почвах, не протравленных ядами, обитают животные разных типов, особенно многочисленны беспозвоночные. Так, одноклеточные встречаются в 1 г почвы до 1,2 млн особей, что в пересчете на площадь в 1 м~ составляет более 100 млрд. На площади того же размера (1 м2) обнаружены миллионы червей — коловраток, десятки миллионов нематод, сотни дождевых червей, десятки и сотни тысяч клещей и первичнобескрылых насеко­мых. Суммарная масса животных, населяющих почвенный слой Земли, на 1 га может достигать 4 и более тонн. Выяснена решающая роль этой живой силы в образовании почвенного слоя Земли. Почвенные животные наряду с бактериями влияют па физико-химические процессы, протекающие в почве, на ускорение переработки растительного опада, трупов животных, их экскрементов, а в целом — на плодородие почвы. В почве животные находятся в контакте с подземными органами растений и, сле­довательно, представляют собой важный биотический фактор среды жизни растений.

Изучение биологии животных углубило понимание экологических связей в органической природе и открыло путь биологическому методу борьбы с животными, приносящими вред, путем использования их естественных врагов. Например, в борьбе с сов­ками, вредной черепашкой и рядом других насекомых-вредителей разводят и в нужное время выпускают па поля паразитических, перепончатокрылых насекомых — наездников и яйцеедов.

Преимущество биологического метода над применением химических препаратов бесспорно, так как ядохимикаты губят не только вредных, по и многих полезных животных.

Но не только биологические способы борьбы с вредителями, а и ряд химических, основываются на знании строения и физиологии животных, их жизненных повадок, среды обитания, к которой они приспособлены. Многие химические препараты применяют с учетом особенностей питания или дыхания животных, с которыми ведется борьба.

Агротехнические приемы (например, лущение стерни) также базируются на осведомленности о биологии животных. Учитывается распределение вредителей в слоях почвы в разные периоды жизни.

Около 700 видов паразитических червей известны как возбудители заболеваний домашних животных и сельскохозяйственных растений. Данные о биологии паразитов и их хозяев — необходимая предпосылка при выработке мер профилактики, предупреждения заболеваний.

Животные Арктики составное фото

Прямое отношение к вопросам сельского хозяйства имеет знание участия животных в круговороте веществ, наглядно про­слеживаемого в периоды миграций животных, больших и малых. В. И. Вернадский (1863—1945) —основатель науки биогеохи­мии— обосновал роль животных в круговороте химических эле­ментов на нашей планете, их транспортировке по лику Земли, учас­тие в формировании земной коры и почвы. Перемещение животных происходит повсеместно и всюду. Оно особенно обращает па себя внимание во время массовой миграции, например, саранчи. В своей книге «Биосфера» (1936) В. И. Вернадский приводит наблюде­ние натуралиста Карутерса, описавшего грандиозный перелет саранчи в 1889 г. с берегов Северной Африки в Аравию. Размер лишь одной из туч натуралист определил в 5967,3 км2, массу которой можно принять за 4,4 • 107 т. Такое количество саранчи, выраженное в химических элементах и метрических тоннах, пишет ученый, может считаться аналогичным горной породе или, вернее, движущейся горной породе, одаренной свободной энергией. Вся эта масса углерода, кислорода, кальция и прочих элементов, входящих в состав живой материи, будет изъята в местах выплода этих насекомых и где-то отложена после смерти мигрирую­щих животных. Вопросы, поставленные перед зоологией сель­скохозяйственной наукой и практикой, многообразны. Изучение животных служит более углубленному усвоению учащимися вуза ряда других дисциплин учебного плана. Хотя зоология имеет непосредственное отношение к теории и практике растениеводства и животноводства, ее изучение не может подменять другие дисциплины, однако будущие специалисты сельского хозяйства имеют возможность в каждой главе курса почерпнуть комплекс сведений, имеющих профессиональный интерес.