Класс Морские Ежи (Echinoidea)

Тело шаровидное или уплощенное (дискообразное или сердцевидное) (см. рис. 198,71/). Оно заключено в сплошной панцирь из плотно соединенных известковых пластинок, которые несут тонкие острые иглы у одних форм и толстые тупые — у других. На нижней стороне тела расположен рот, вооруженный особым челюстным аппаратом — аристотелевым фонарем — с пятью зубами, выступающими изо рта. Кишечник заканчивается анальным отверстием, расположенным на вершине тела. От рта к верхнему полюсу тела тянутся пять рядов пластинок панциря с отверстиями, через которые выступают амбулякральные ножки. Пользуясь ими, морские ежи медленно передвигаются по дну и скалам.

Морские ежи — донные малоподвижные животные, обитающие в море на различной глубине. Питаются животной и растительной пищей. Их икра используется в пищу людям. Полостная жидкость их обладает тонизирующими свойствами.