Класс Морские Звезды (Asteroidea)

Тело имеет вид плоской звезды с пятью или большим числом лучей (рис. 198, /). По нижней стороне лучей тянутся продольные бороздки, в которых расположены многочисленные амбулякральные ножки. Передвижение осуществляется как с помощью ножек, так и лучей. Рот расположен в центре нижней поверхности тела. Короткий пищевод ведет в объемистый желудок (рис. 199, 2), способный выворачиваться наружу. Найдя крупную добычу (например, моллюска), морская звезда накрывает ее телом, выворачивает желудок и прижимает его к добыче. Соки, выделяемые стенкой желудка, переваривают пищу. Короткая кишка ведет к анальному отверстию, лежащему на верхней поверхности тела. Морские звезды живут на дне морей, спускаясь на большую глубину. Питаются донными животными, органическими остатками. Приносят вред устричным хозяйствам.