Основные отличительные черты животного организма

Жизнь на Земле зародилась очень давно — около 4 млрд лет па-зад. За этот огромный промежуток времени органическая природа прошла сложный путь развития — от первичного живого вещества до современных сложнейших организмов. Эволюция живой природы на нашей планете привела к образованию двух основных групп организмов:
животных и растений.

В чем же главные различия между этими группами живых существ? Важное отличие между ними заключается в характере обмена веществ. Животные—в основном гетеротрофные организмы, т. е. организмы, питающиеся органическими веществами, созданными другими животными и растениями. Напротив, подавляющее большинство растений — автотрофные организмы, способные при помощи фотосинтеза и других физико-химических процессов создавать органические вещества своего тела из неорганических веществ внешней среды. Но эта важная черта отличия животных от растений неабсолютна. Среди растений есть некоторые группы (например, грибы), которые не могут синтезировать органические вещества из неорганических и питаются гетеротрофно. С другой стороны, у некоторых низших животных, например у обычных обитателей наших водоемов — эвглен, в теле имеются хлорофилловые зерна, что позволяет им на свету питаться подобно растениям. Но помещенные в темноту эвглены не погибают, а начинают поглощать органические вещества подобно другим животным.

Подавляющее большинство животных обладают подвижностью, могут перемещаться или совершать различные движения. Растения же, как правило, неподвижны. Но у некоторых высших растений (мимоза, росянка и др.) наблюдается движение отдельных частей (например, листьев), а многие низшие одноклеточные растения могут передвигаться в пространстве. Клетки тела животных обычно не имеют целлюлозных оболочек и не содержат вакуолей клеточного сока, весьма характерных для клеток растений. Но и эти отличия в строении клеток присущи не всем животным и растениям.

Таким образом, провести резкую границу между животными и растениями невозможно. Если высшие, сложно организованные животные и растения резко отличны, то низшие их формы обнаруживают черты сходства. На общность указывает и клеточное строение тела.