Отряд Хвостатые амфибии (Urodela)

Наиболее древняя группа земноводных, представленная в современной фауне примерно 130 видами (рис. 238). Тело удлиненное, вальковатое. Хвост сохраняется всю жизнь. Передние и задние конечности примерно одинаковой длины. Поэтому хвостатые амфибии передвигаются ползанием или хождением. Оплодотворение внутреннее. Некоторые формы сохраняют жабры всю жизнь.

В нашей стране из хвостатых амфибий широко распространены тритоны (Triturus). Наиболее часто встречаются крупный гребенчатый тритон  (у них самцы черные с оранжевым брюхом) и более мелкий обыкновенный тритон (обычно самцы имеют светлую пятнистую расцветку).

Рис. 238. Различные представители класса Земноводные:

/ — огненная саламандра; // — протей; /// — травяная лягушка; IV— червяга

Летом тритоны живут в воде, где и размножаются, а зиму проводят на суше в состоянии оцепенения. В Карпатах можно встретить довольно крупную огненную саламандру (Satamandra), которую легко узнать по черной окраске с оранжевыми или желтыми пятнами. Гигантская японская саламандра достигает 1,5 м длины. К семейству Протеев (Profeidae) относится балканский протей, живущий в водоемах пещер и сохраняющий жабры всю жизнь. Его кожа не имеет пигмента, а глаза рудиментарны, так как животное живет в темноте. В лабораториях для проведения физиологических опытов разводят личинок американских амблистом, именуемых аксолотлями. Эти животные, как и все хвостатые амфибии, обладают замечательной особенностью восстанавливать утраченные части тела.