Подкласс Чешуйчатые (Squamata)

Подкласс объединяет около 6 тыс. различных видов ящериц, змей и хамелеонов. Тело их покрыто роговыми чешуйками, бугорками или щитками. Костные образования в коже встречаются редко. Отверстие клоаки в виде поперечной щели. У многих представителей отряда наблюдаются частичная редукция или даже полное исчезновение конечностей.

Подкласс делится на три отряда: Ящерицы (Lacertilia), Змеи (Ophidia), Хамелеоны
(Chamaeleotites),

Отряд Ящерицы (Lacertilia)
— животные с продолговатым телом и обычно длинным хвостом. Ноги, как правило, хороню развиты, но у некоторых форм они редуцированы или совсем отсутствуют (веретеница, желтопузик); в последнем случае в теле сохраняются рудименты поясов конечностей (см. рис. 239, //). Глаза у большинства видов снабжены подвижными веками, но у гекконов, гологлазов и некоторых других ящериц они срастаются и превращаются в прозрачные пленки на глазах. Имеются барабанные перепонки. Многие ящерицы способны при преследовании самопроизвольно отделять часть хвоста. В дальнейшем на месте отпавшего вырастает новый хвост несколько измененной формы.

Большинство ящериц размножаются, откладывая яйца, но некоторые виды яйцеживородящи (веретеница, живородящая ящерица). Питаются мелкими животными, в том числе различными вредными насекомыми и моллюсками, чем приносят пользу сельскому и лесному хозяйствам. Ядовитых видов среди ящериц нашей фауны нет.

В Советском Союзе встречается большое число видов ящериц, из которых большинство обитают на юге страны. Но некоторые из них, как, например, живородящая и
прыткая ящерицы (La-certavivipara, L.
agilis), распространены далеко на север. В пустынях Средней Азии обычны круглоголовки (Ftlirijnoceplialus), отличающиеся округлой головкой на подвижной шее, тело их покрыто мелкими роговыми бугорками. В домах и среди скал южных районов СССР по ночам можно встретить своеобразных гекконов (Geckonidae), ловко бегающих по стенам, а то и по потолку. В пустынях Средней Азии обитает крупная ящерица — серый варан (Varanusgriseus),
длина которой достигает 1,5 м. Вараны, обитающие на о-ве Комодо  (Индонезия), достигают 3 м.

Отряд Змеи (Ophidia) имеют длинное цилиндрическое тело со слабо выраженным делением на голову, шею, туловище и хвост (см. рис. 239, ///). Конечности отсутствуют, лишь у удавов рудименты задних ног сохраняются в виде небольших крючочков по бокам анального отверстия. Глаза змей покрыты прозрачной пленкой сросшихся век. Барабанной перепонки нет. Кости обеих челюстей и неба соединены связками, которые позволяют пасти открываться настолько широко, что змеи могут заглатывать крупную добычу целиком. В связи с вытянутой формой тела у змей имеется ряд особенностей анатомического строения: одно легкое, лентовидные почки и др.

Ползают змеи, изгибая тело. Щитки, покрывающие брюхо, налегают друг на друга задними краями и препятствуют скольжению тела назад.

Некоторые змеи (ужи) заглатывают живую добычу, другие (удавы) душат ее кольцами тела, третьи (ядовитые змеи) — убивают ядом. У ядовитых змей два зуба верхних челюстей резко выделяются размерами. Они сращены с подвижными челюстными костями. Ядовитые зубы сидят на верхней челюсти в вертикальном положении при открытой пасти, а при закрытой отогнуты назад (рис. 245). •У одних ядовитых змей (гадюки, гремучие змеи) яд стекает по каналу внутри зуба, у других (кобра, аспиды) — по борозде на его поверхности. Яд вырабатывается особыми верхнечелюстными железами. Для человека особенно опасны укусы кобры, гюрзы, эфы, обитаюишх в южных районах нашей страны. Укус широко распространенной у нас гадюки болезнен, но не смертелен. Обычный во многих районах страны уж ядовитых зубов не имеет.

Размножаются змеи либо откладывая яйца, либо живорождением. На зиму змеи нашей фауны впадают в спячку.

Отряд Хамелеоны (Chamaeleontes) — своеобразные пресмыкающиеся, по форме тела напоминающие ящериц (см. рис. 239, IV). Для них характерны черты приспособления к древесному образу жизни. Пальцы лап срастаются по 2—3 вместе и противостоят друг другу. Такими клешнеобразными лапами хамелеоны крепко охватывают ветку дерева, по которой передвигаются. Хвост длинный, топкий, способный обвиваться вокруг сучков. Огромные глаза подвижны и могут одновременно смотреть в разные стороны. Окраска хамелеонов быстро меняется в зависимости от фона окружающей среды. Язык очень длинный — выбрасывая его, они ловят насекомых. Около 90 видов хамелеонов населяют тропические и субтропические страны.