Подкласс Высшие Раки (Malacostraca)

В большинстве случаев раки средней или большой величины. Тело состоит из 20—21 сегмента: 5—6 головных, 8 грудных и 7 брюшных. У многих наблюдается тенденция к слиянию члеников с образованием головогруди. Конечности расположены не только на голове и груди, но и на брюшке. Протоки выделительных органов обычно открываются у основания антенн. Развитие происходит либо без превращения, либо со стадией своеобразной личинки — зоеа, имеющей в отличие от науплиуса низших раков расчлененное тело (рис. 130). Высшие раки населяют моря, озера, пруды и реки, но некоторые из них (мокрицы) приспособились к жизни на суше.

Из отрядов данного подкласса рассмотрим равноногих и десятиногих раков, имеющих наибольшее значение для промыслового и сельского хозяйства нашей страны.

Отряд Равноногие раки (isopoda) — небольшие рачки с уплощенным телом (рис. 131). Голова слита с передним сегментом груди, остальные членики грудного отдела свободны. Каждый сегмент груди и брюшка несет пару относительно коротких ножек. К отряду относятся различные виды мокриц, обитающих на суше (обычно во влажных местах), водяные ослики, живущие в большом числе в озерах и прудах, и многие морские формы.

Мокрицы местами приносят значительный вред культурным растениям, особенно в теплицах и парниках.

Отряд Десятиногие раки (Decapoda)
— наиболее высокоорганизованные ракообразные среднего или крупного размера (рис. 132). Голова и все членики груди слиты в головогрудь, прикрытую сверху и с боков головогрудным щитом, хитин которого обычно пропитан известью. Грудных конечностей восемь пар, из которых три передние — иогочелюсти — участвуют в добывании пищи, а остальные пять пар служат для передвижения животного (ходильные ноги). У многих видов передняя пара ходильных ног несет мощные клешни. Брюшко имеет шесть пар ног. Десятиногие раки делятся на три группы: длиннохвостые, мягкохвостые и короткохвостые.

Длиннохвостые раки — речные раки и морские раки — омары и лангусты, креветки и др. У них хорошо развито брюшко, которое несет на конце хвостовой плавник, образованный последним члеником  тела    и    широкими    лопастями    пожек    предпоследнего сегмента.

Рис.  132. Десятиногие раки:

1 - креветка; //  - рак-отшельник; /// -    краб

Речные раки селятся в реках с тихим течением, в прудах и озерах. Днем они скрываются в норках или под корягами, а ночью выходят на поиски пищи. Питаются мелкими донными животными и падалью. Икру самки вынашивают, прикрепляя ее к ножкам брюшка. Многие длиннохвостые раки имеют большое промысловое значение.

Мягкохвостые раки включают раков-отшельников, обитающих в морях. Брюшко у них средней величины, изогнутое, мягкое, без конечного плавника. Такое строение обусловлено тем, что живут раки-отшельники в спирально изогнутых раковинах брюхоногих моллюсков, в которые прячут свое брюшко. Хозяйственного значения не имеют.

Короткохвостые раки (крабы) имеют широкую уплощенную головогрудь, под которую подвернуто брюшко. Многие виды употребляются как пищевой продукт.