Подтип Позвоночные (Vertebrata)

Общая характеристика. К этому подтипу принадлежит подавляющее большинство хордовых животных: круглоротые, рыбы, земноводные, пресмыкающиеся, птицы и звери. Позвоночные отличаются более высокой организацией, чем описанные бесчерепные и личиночно-хордовые (рис. 205). .Для позвоночных особенно характерны прогрессивное развитие центральной нервной системы, усложнение кровеносной системы и других систем органов, образование хрящевого или костного внутреннего скелета. Усложнение организации позвоночных связано с тем, что эти животные ведут подвижный образ жизни, активно добывая пищу. Совершенствование центральной нервной системы выражается прежде всего в дифференцировке спинной нервной трубки на головной и спинной мозг и разделение головного мозга на ряд отделов с различными функциями. Усложнение кровеносной системы проявляется, в частности, в образовании сердца, а выделительной — почек.

Позвоночные животные широко распространены на земном шаре.

Современная систематика предусматривает деление позвоночных животных на следующие систематические группы: Раздел Бесчелюстные (Agnatha)