Происхождение пресмыкающихся

Несколько десятков миллионов лет назад, в мезозойскую эру, на Земле господствовали многие виды пресмыкающихся. Они были представлены большим разнообразием форм и на суше, и в воде. По берегам водоемов бродили гигантские бронтозавры. В водоемах, близ берегов жили огромные диплодоки, длина тела которых достигала 25 м. На суше паслись носороговидные трицератопсы. Верхушками деревьев лакомились ходившие на задних ногах колоссальные игуанодоны. В море носились косяки похожих на дельфинов ихтиозавров, плавали змеевидные мезозавры и огромные плезиозавры. В воздухе парили на кожистых крыльях летающие драконы — птеродактили. Уже тогда были крокодилы, черепахи, ящерицы. Это время было подлинным веком рептилий (рис. 246).

Но позднее пресмыкающиеся уступили господство более совершенным организмам — млекопитающим и птицам.

Рис. 246. Ископаемые пресмыкающиеся мезозоя:

/-- котилозавр;   //      птерозавр;   ///-.....цератозавр;    IV- псеидозухпя;    Г      пхтио

завр;
VI- трицератопс

Данные сравнительной анатомии, эмбриологии и палеонтологии свидетельствуют о происхождении рептилий от древней палеозойской группы котилозавров, которая, в свою очередь, связана по происхождению ео стегоцефалами — панцириоголовыми земноводными. Подобно последним котилозавры тоже были цель-ночерепными, имели массивное тело и пятипалые конечности. Формирование котилозавров относится к концу каменноугольного периода палеозойской эры и связано с изменением климатических условий на больших пространствах суши: сменой теплого и влажного климата на сухой, с суровыми сезонами. Котилозавры вымерли в начале мезозойской эры, уступив место различным ветвям рептилий, занявшим в мезозое доминирующее положение на суше.