Происхождение птиц

Несомненно, что птицы произошли от одной из древних групп пресмыкающихся. Об этом свидетельствует наличие у них ряда общих черт строения с рептилиями. Первые представители класса Птиц появились в мезозойской эре. В юрских отложениях обнаружены остатки первоптицы археоптерикса (рис. 264), совмещающего признаки пресмыкающихся и птиц. Внешний вид его напоминал птицу, но имевшийся длинный хвост состоял из многих позвонков, по бокам располагались попарно крупные перья. Челюсти несли ряд мелких острых зубов. На крыльях сохранились три длинных, свободно двигающихся пальца с когтями. На грудине' киля не было. Вероятно, археоптериксы жили па деревьях, перепархивая с ветки на ветку. Пальцы передних конечностей помогали при лазании по сучкам. Археоптерикс — боковая ветвь в эволюции птиц.

В конце мезозойской эры появились настоящие птицы. Однако у них еще сохранялись мелкие зубы, головной мозг был очень мал. Беззубые птицы с роговым клювом возникли только в палеогене кайнозойской эры.

Рис. 264. Археоптерикс:

/ — отпечаток на сланце; // — реконструкция