Развитие животного мира

Палеонтологическая летопись показывает общую картину развития органической природы. Датировать точно возникновение тех  или   иных  групп   животных   трудно.   Палеонтология   рисует эволюцию жизненных форм лишь крупными мазками. Геологическая история насчитывает около 4 млрд лет. Ее подразделяют на эры: архейскую, протерозойскую, палеозойскую, мезозойскую, кайнозойскую. Эра отражает крупные этапы эволюции животных и растений. Эры подразделяются на периоды, так в палеозойской эре различают периоды: кембрийский, ордовик, силурийский, девонский, каменноугольный, пермский; в мезозойской—триае-ский, юрский, меловой; в кайнозойской —третичный и четвертичный (современный). Появление жизни на Земле приурочивается к архейской эре. В отложениях протерозойской эры обнаружены бактерии, водоросли и ряд низших беспозвоночных — радиолярии, губки. В палеозойскую эру животный мир достиг уже большого разнообразия. В начале эры жизнь была сосредоточена в море. Животные были представлены беспозвоночными, а растения — преимущественно водорослями. Первые наземные растения обнаружены в кембрии, в ордовике — первые позвоночные (рыбы). В девоне найдены костистые рыбы и амфибии, в каменноугольном периоде — стегоцефалы (из древних амфибий), хрящевые рыбы. Произошло разделение амфибий на хвостатых и бесхвостых. Существовали в ту поры и насекомые, и пауки. Мезозойскую эру называют веком пресмыкающихся. Первые рептилии найдены в каменноугольном периоде палеозойской эры, но массовое развитие их произошло в мезозое. Поражают разнообразие форм и нередко гигантские их размеры. Одни доминировали на суше, другие жили в водоемах, третьи были способны к полету. В мезозойскую эру появились первые птицы и млекопитающие, цветковые растения, тогда как плауновые, хвощи и папоротники постепенно  теряли   господствующее  среди   растений  положение.

В кайнозойскую эру флора и фауна Земли постепенно приобрели современный состав. В растительном мире все больше преобладали покрытосеменные. Вымерли характерные для мезозоя головоногие моллюски — аммониты и белемниты. Пресмыкающиеся потеряли господствующее положение среди позвоночных, уступив место млекопитающим и птицам, которые дали большое разнообразие форм. В эту эру (2—3 млн лет назад) появился на Земле человек разумный — Homosapiens.

Современная систематика выделяет большое число типов животных. В настоящем учебнике дается описание только тех типов животных, которые либо имеют важное значение для познания эволюции животного мира, либо содержат большое количество форм, представляющих практический интерес: домашние и промысловые виды, вредители или паразиты разводимых животных или возделываемых растений.